火箭实验室公司将在美国建设第二发射场 已初选出4个选址方案

火箭实验室(Rocket Lab)于7月10日宣布,它已为其Electron火箭在美国选择了四个潜在发射点,最终决定将于8月份作出。

火箭实验室在一份声明中说,已经入围的地方有:佛罗里达州的卡纳维拉尔角;阿拉斯加州的太平洋太空港发射场(Pacific Spaceport Complex),华体赔率;加利福尼亚州范登堡空军基地;弗吉尼亚州的瓦洛普斯飞行研究所(Wallops Flight Facility),是其所谓的Launch Complex 2的潜在位置。

火箭实验室表示将在8月份从这四个地点中作出选择,然后“立即”开始施工。该公司表示,预计选址即将完成,并准备在2019年第二季度首次推出。

火箭实验室总部位于美国,但其大部分业务位于新西兰,目前在新西兰的玛西亚半岛拥有并经营着自己的发射场,名为Launch Complex 1。该发射场迄今已举办过两次Electron发射活动。由于火箭持续存在技术问题,第三次发射推迟到6月下旬,该公司尚未宣布新的发布日期。

虽然Launch Complex 1能够每72小时发射一次,但火箭实验室表示,增加一个美国发射场将有助于吸引更愿意从美国本土进行发射的客户,特别是政府机构。

图片来源:Rocket Lab

“从美国本土发射,将为我们的政府和商业客户增加额外的灵活性,提供了无与伦比的能力,可以自信和精确地快速部署太空资产。” 火箭实验室创始人兼首席执行官Peter Beck在一份声明中表示。

这四个发射站点为Electron发射都有各自的优势。卡纳维拉尔角和瓦洛普斯最适合用于低倾斜和中等倾角轨道的发射,而阿拉斯加和范登堡则用于发射太阳同步和其他高倾角轨道。火箭实验室表示将在特定轨道上将“当前和预期的明显需求”作为选择过程中的一个因素。其他选址因素包括建设和运营成本以及监管问题。

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